Asoma Blockchain

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La tecnología irrumpe en el sistema financiero de la mano de Blockchain y Bitcon.

Uno de los sectores que más cambios experimentó en los últimos tiempos es el de la tecnología aplicada a las finanzas, apodada "fintech". Según un estudio de CaixaBank, a pesar de contar con acceso a un móvil, más de 2.000 millones de personas no están bancarizadas y continúan confiando en el dinero en efectivo. En 2005, el crowdfunding cosechó más de US$ 16.000 millones destinados a plataformas de pagos online y para el sistema financiero. En Latinoamérica abundan los proyectos de este tipo, como xapo, bitpagos, rootstock, bitcour y btcjam, entre otros.

Durante los últimos años, mucho se dijo sobre el bitcoin. Según los entusiastas, conduciría a un sistema financiero donde no mandarán los bancos sino la tecnología. Sin embargo, hasta el momento, la revolución anunciada no ha llegado. Ahora, lo que suena con fuerza es la blockchain ("cadena de bloques"), definida como una forma de transferir un mensaje digital, cuya ventaja principal es la seguridad. "Es la tecnología más disruptiva de este siglo porque revoluciona el modo en que concebimos la confianza en el mundo digital", asegura Rodolfo Andragnes, fundador y director de la ONG Bitcoin Argentina y coordinador general de la BITconf, una Conferencia Latinoamericana de Bitcoin & Blockchain.

Salta la banca

El sistema financiero internacional invierte mucho dinero para garantizar la seguridad en las transferencias internacionales entre bancos. La organización que funciona como red entre ellos, llamada SWIFT, es un negocio muy fructífero basado en las leyes, pero fundamentalmente en la confianza.

Como el bitcoin no existe más que en su formato virtual, se representa en un sistema de claves públicas y privadas y en la relación de transferencias (P2P) entre ellas. Ahí es cuando entra en juego la blockchain, que amenaza convertirse en una alternativa al sistema SWIFT. Las ventajas van desde su seguridad y su velocidad, hasta lo barato que resulta hacer transacciones con bitcoin, prácticamente a costo cero.

De esta manera, la blockchain no solo opera gracias a la confianza sino también a algo más tangible: la criptografía, generada por las matemáticas. Los algoritmos y los números forman una suerte de Big Data personal (cantidad de dinero, emisor, receptor, fechas, etcétera), de modo tal que es posible verificar en segundos cada historial de pago. Por lo tanto, el fraude es casi imposible. "No permite modificar ni borrar la información de las bases de datos, salvo que se posea un poder de cómputo varias veces mayor al de todas las computadoras de Google juntas. En consecuencia, todos los datos que están en la blockchain son inmutables y eternos, aportando un grado de confianza nunca antes visto, pero al que cualquiera puede sumar información", explica Andragnes.

La robustez de este nuevo sistema logró que gobiernos como el del Reino Unido replanteen su gestión de registros públicos de propiedad y se propongan migrarlos a la blockchain. A su vez, en los Estados Unidos hay planes para que todas las bolsas de comercio operen sobre esta tecnología. Varios bancos esperan ahorrar billones de dólares en reducción de tiempo, auditores y riesgos.

La tecnología, que se encuentra en su etapa inicial, tiene mucho camino por andar. "Lo que vemos es solo el principio -dice Andragnes-. Pero ya se trabaja en plataformas de contratos inteligentes sobre blockchains, que además de ser inviolables permiten la programación de acciones de autoejecución, dando origen a empresas autogestionadas."

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